“Scioccante ma non sorprendente”: Il commercio equo e solidale risponde alla notizia della diffusione del lavoro minorile nell’industria del cacao dell’Africa occidentale

Le affermazioni contenute in un rapporto finanziato dal Dipartimento del Lavoro degli Stati Uniti, secondo cui più di due milioni di bambini lavorano nelle piantagioni di cacao in tutta l’Africa occidentale, sono scioccanti, ma non sorprendono. Per i gruppi multi-stakeholder come Fairtrade, che da molti anni lavorano per eliminare il problema, lo studio serve semplicemente a sottolineare l’urgente necessità di un reddito dignitoso per i coltivatori e i lavoratori del cacao.

Il rapporto, che è stato visto da Fairtrade e che dovrebbe essere pubblicato a breve, rivela l’uso diffuso dei bambini in pratiche di lavoro inaccettabili, tra cui la coltivazione, il raccolto e la produzione, nell’industria del cacao dell’Africa occidentale. Anche se i numeri sono scioccanti, purtroppo non sono una sorpresa. Tuttavia, dato che gli attivisti e le organizzazioni della società civile lavorano da molti anni per eliminare il lavoro minorile nelle catene di approvvigionamento del cacao, è legittimo chiedersi perché sia ancora diffuso nell’industria.

La risposta è complicata. La carenza di manodopera, i bassi salari dei lavoratori stagionali e dei migranti, le cattive condizioni di lavoro, la debolezza dei regimi governativi di ispezione del lavoro, la mancanza di opportunità di istruzione e di scuole non sicure, la distribuzione iniqua del reddito tra i membri della famiglia – insieme ai conflitti e alla povertà nei paesi circostanti – contribuiscono al lavoro minorile nel cacao. A ciò si aggiunge l’ulteriore impatto sanitario ed economico di COVID-19, esacerbato dalla mancanza di assistenza all’infanzia da parte dei genitori a causa della chiusura delle scuole della comunità, che li costringe a portare i figli nei campi.

Nel 2010, Fairtrade è stata la prima certificazione volontaria a identificare pubblicamente la tratta di bambini per le pratiche di lavoro nelle proprie aziende agricole in Africa occidentale, che sono state rivelate attraverso gli audit del nostro certificatore indipendente accreditato ISO 17065, FLOCERT. A distanza di un decennio, mentre COVID-19 si diffondeva in tutta l’Africa, Fairtrade ha avvertito di un probabile aumento dei casi di lavoro minorile nelle regioni coltivate a cacao a causa della chiusura delle scuole e delle restrizioni di movimento. Come Anne-Marie Yao, responsabile regionale del cacao per l’Africa del Commercio Equo e Solidale, ha detto a Reuters nell’aprile di quest’anno: “In circostanze normali i bambini sono già vulnerabili e ora non vanno a scuola. Non abbiamo accesso a quei villaggi, non sappiamo esattamente cosa sta succedendo, e sappiamo che questo è il periodo di raccolta di metà stagione”.

“Sappiamo che quando i contadini sono intrappolati nella povertà, non possono permettersi di investire in metodi agricoli più efficienti o produttivi per migliorare il loro reddito”, ha detto Dario Soto Abril, CEO di Fairtrade International. “Alcuni possono rivolgersi a disboscare illegalmente le foreste o a coltivare colture illecite nel tentativo di guadagnare di più”. Non possono pagare ai loro lavoratori un salario decente, o peggio, possono ricorrere all’uso di bambini per manodopera a basso costo”.

Fairtrade sta conducendo la campagna per il reddito da vivere dei contadini autonomi e per il salario da vivere dei lavoratori. Un tenore di vita dignitoso – che copra i bisogni primari e sostenga un’esistenza degna della dignità umana – è un diritto umano. Per i produttori e i lavoratori di Fairtrade, ciò significa potersi permettere una dieta nutriente, acqua pulita, un alloggio decente, istruzione, assistenza sanitaria e altri bisogni essenziali per se stessi e per le loro famiglie – più un piccolo extra per le emergenze e i risparmi.

Nell’ambito del nostro impegno per i redditi da vivere dei coltivatori di cacao, nell’ottobre 2019, Fairtrade ha aumentato il prezzo minimo e il premio Fairtrade del 20% in Ghana e Costa d’Avorio. Purtroppo, però, i dati preliminari mostrano un calo dell’11% delle vendite di cacao Fairtrade in Costa d’Avorio, a seguito dell’aumento dei prezzi.

“Questo calo di volume è un forte richiamo alla realtà che ci troviamo ad affrontare”, ha detto Soto Abril. “La capacità del commercio equo e solidale di affrontare la questione del lavoro minorile e della povertà del cacao è direttamente correlata alla quantità di produttori di cacao che possono vendere alle condizioni del commercio equo e solidale”. I nostri dati suggeriscono che, attualmente, meno del cinque per cento del cacao venduto a livello globale – e circa l’otto per cento della Costa d’Avorio – è venduto alle condizioni del commercio equo e solidale. Ciò significa che anche i produttori certificati non sono in grado di vendere tutto il loro raccolto alle condizioni del commercio equo e solidale, il che a sua volta significa che non ricevono il prezzo minimo e il premio del commercio equo e solidale su tutto il loro cacao. Di conseguenza, abbiamo scoperto che più della metà dei produttori certificati vive ancora in condizioni di estrema povertà”.

Il commercio equo e solidale non può risolvere questi problemi da solo, ma non possiamo nemmeno aspettare che le marche di cacao e cioccolato si impegnino a pagare ai produttori un prezzo equo e ad affrontare le violazioni dei diritti umani nelle loro catene di approvvigionamento. Stiamo già intervenendo su diversi fronti per proteggere le persone vulnerabili, continuando a sostenere la necessità di prezzi equi per i produttori.

Agire per proteggere

Anche se gli standard del commercio equo e solidale vietano il lavoro minorile, le ispezioni in loco non possono essere effettuate quotidianamente e nessun sistema di certificazione può garantire al 100% che un prodotto sia esente da lavoro minorile.

In uno studio del 2018 commissionato da Coca Cola, i ricercatori indipendenti hanno concluso che “strumenti aziendali come il Right to Know, e le politiche di protezione delle organizzazioni di produttori [certificate Fairtrade] come Act to Protect sono innovative e insieme potrebbero contribuire agli sforzi per eliminare il lavoro minorile…”. Fairtrade promette che se noi o altri troviamo violazioni dei nostri requisiti sul lavoro minorile, come indicato negli Standard Fairtrade, adottiamo azioni immediate per proteggere il bambino o i bambini colpiti. Se il lavoro minorile è stato denunciato, il personale addestrato di Fairtrade effettua una valutazione, e se il lavoro minorile è confermato o indicato come un rischio elevato, lo segnaliamo all’agenzia nazionale di protezione del governo per il follow-up.

Prevenzione, monitoraggio e riparazione

Nei paesi e nelle catene di fornitura in cui il lavoro minorile è un problema noto – come l’Africa occidentale – il commercio equo e solidale lavora con le organizzazioni di produttori, gli agricoltori e gli attori della catena di fornitura per mitigare il rischio, piuttosto che concentrarsi esclusivamente sulla revisione contabile, sul rispetto delle norme e sulle sanzioni. Le reti di produttori Fairtrade forniscono formazione e supporto per l’implementazione di sistemi di monitoraggio e di bonifica basati sulla comunità, come il sistema di monitoraggio e di bonifica basato sul lavoro minorile Youth Inclusive Community Based Monitoring and Remediation di Fairtrade.

Responsabilita’ condivisa

I sistemi di certificazione volontaria non possono da soli affrontare l’entità del problema del lavoro minorile nella produzione di cacao dell’Africa occidentale. È essenziale che tutti i consumatori interessati, i governi, le organizzazioni della società civile e le imprese collaborino per monitorare i progressi e lavorare in modo costruttivo verso comunità agricole sostenibili e catene di approvvigionamento che rispettino tutti i diritti umani.

Le imprese devono adattare i loro modelli di catena del valore per garantire che i produttori ottengano un prezzo equo per il loro raccolto e non siano – come spesso accade – pagati al minimo per fare il lavoro più duro. Altrettanto criticamente, laddove viene identificato il lavoro minorile, le aziende devono lavorare in modo collaborativo e assumersi la responsabilità congiunta di risolvere il problema, piuttosto che abbandonare le organizzazioni di produttori come reazione impulsiva per proteggere la propria reputazione aziendale.

I governi sono in ultima analisi responsabili di garantire che le leggi sul lavoro minorile siano applicate nelle loro giurisdizioni, sia nelle contee che producono, lavorano e/o producono il cacao in cioccolato.

Le certificazioni volontarie, come il Fairtrade, devono continuare a responsabilizzare le aziende tramite audit. Devono sostenere con forza i produttori e contribuire ad amplificare la loro voce, aumentando al contempo la consapevolezza dei consumatori sulle questioni relative ai diritti umani.

Dal canto loro, i consumatori devono esigere la responsabilità dai marchi e dai rivenditori di cioccolato e acquistare prodotti che siano in linea con i loro valori.

Non tutti i critici e gli stakeholder del Commercio Equo e Solidale saranno soddisfatti delle soluzioni che proponiamo o della rapidità dei nostri progressi verso di loro. Ciononostante, continueremo il nostro lavoro con le aziende e le organizzazioni che si impegnano seriamente a pagare i lavoratori e gli agricoltori in modo equo, a porre fine alle violazioni dei diritti umani e a sostenere le leggi che fanno del commercio equo e solidale la norma piuttosto che l’eccezione. Pensiamo che sia giusto.

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