Gli agricoltori e i produttori di tutto il mondo hanno dimostrato un’estrema adattabilità e resilienza in questi tempi di incertezza. Eppure rimangono gli eroi non celebrati della storia. Abbiamo intervistato Hernan Manson del team del programma Alliances for Action dell’International Trade Centre sui risultati del loro ultimo rapporto in materia, tra cui la necessità di aiuti immediati e di misure strategiche per affrontare gli effetti a lungo termine di COVID-19.

Poiché in molti Paesi la vita ritorna lentamente ad una “nuova normalità”, è facile dimenticare che non è così ovunque. Alcune regioni dell’America Latina e dell’Asia sono ancora fortemente colpite da COVID-19, e ciò continua a sconvolgere la vita degli agricoltori e dei lavoratori. I piccoli produttori hanno dimostrato resistenza, innovazione e coraggio, dalla costruzione della loro capacità di e-commerce, all’uso di attrezzature agricole per disinfettare gli spazi pubblici. Oggi parliamo con l’International Trade Centre (ITC) del loro ultimo rapporto in materia: Eroi non celebrati: come i piccoli contadini affrontano il COVID-19.

Fairtrade International (FI): I media di tutto il mondo sono attualmente dominati dalle storie di COVID-19, ma cosa sta succedendo sul terreno di cui il grande pubblico potrebbe non essere a conoscenza?

ITC-Alliances for Action: Il settore sanitario è stato fortemente messo in evidenza – a ragione – e nel settore alimentare, l’attenzione si è concentrata sull’industria, la distribuzione e l’ospitalità/ristorazione. Tuttavia, ci sono stati pochi resoconti sui contadini e sui lavoratori che stanno dietro alle catene di approvvigionamento alimentare globale.

Sono gli eroi non celebrati di questa crisi; senza cibo sano e nutriente non c’è possibilità di un futuro sostenibile o di resilienza. La pandemia COVID-19 evidenzia che l’approvvigionamento alimentare globale è costruito sulle spalle degli agricoltori e dei lavoratori agricoli.

Inoltre, quando guardiamo alla produzione alimentare nel sud del mondo, i principali paesi produttori di materie prime sono per lo più paesi in via di sviluppo o meno sviluppati che, oltre a COVID-19, sono colpiti da una doppia crisi: il cambiamento climatico e la crisi della volatilità dei prezzi. La pandemia ha acuito l’impatto di queste crisi esistenti, e gli effetti della recessione globale che ne derivano hanno gravemente compromesso il percorso verso la creazione di posti di lavoro e la crescita inclusiva.

FI: È questo che l’ha portata a scrivere il rapporto sugli Eroi non celebrati?

ITC-Alliances for Action: ITC Alliances for Action ha deciso di lavorare al rapporto sugli Unsung Heroes per colmare questa lacuna informativa e per trasmettere un messaggio dalla comunità globale degli agricoltori. Il team di ITC Alliances for Action crede fermamente che sia necessario accorciare la distanza tra l’azienda agricola e la tavola affinché si svolga un buon commercio.

Il punto di partenza è stato quello di dare voce ai produttori, ai nostri partner, e abbiamo strutturato il rapporto intorno al loro feedback piuttosto che formulare una teoria a priori e inserire i loro commenti nel nostro rapporto. La rete delle Alleanze per l’azione – rappresentanti dei piccoli agricoltori, micro, piccole e medie imprese e comunità in tutto il mondo – era una ricca risorsa che avevamo a disposizione per attingere. Abbiamo basato il rapporto su 14 interviste con i partner di Alliances for Action che sono rappresentativi della comunità dei piccoli agricoltori, molti dei quali sono anche membri di cooperative certificate Fairtrade.

FI: Quali sono, secondo te, i tre principali risultati del rapporto?

ITC-Alliances for Action: Uno dei grandi risultati è che le comunità di piccoli agricoltori che stanno dietro alle nostre catene di approvvigionamento alimentare globale, in gran parte nei Paesi in via di sviluppo, stanno affrontando una triplice crisi: il clima, la volatilità dei prezzi e ora la salute. Questo sta mettendo a loro enorme pressione in termini di impatti come la recessione economica, l’insicurezza alimentare, la vulnerabilità sanitaria, i problemi di reddito, i problemi di flusso di cassa, l’aumento del costo delle attività commerciali e dei rischi di sussistenza e le perturbazioni del commercio.

Un secondo aspetto da considerare è che per superare l’ulteriore shock di questa pandemia, le comunità di piccoli agricoltori devono mettere in atto strategie di recupero d’emergenza. Se vogliono prosperare a lungo termine, devono anche guardare oltre la crisi e pianificare iniziative strategiche che consentano uno sviluppo economico e sociale sostenibile.

Infine, l’onere non può ricadere solo sulle comunità contadine. Se vogliamo ridurre la distanza tra azienda agricola e tavola in modo responsabile, allora abbiamo bisogno che le aziende, i governi, i rappresentanti dell’industria alimentare ad alta visibilità e i consumatori si associno e facciano la loro parte.

Mentre gli agricoltori a conduzione familiare e le loro associazioni devono aumentare la loro capacità di resilienza e competitività, anche il settore pubblico e privato deve sostenere e lavorare in stretta collaborazione con loro per implementare soluzioni sviluppate a livello locale e regionale attraverso partnership globali.

FI: Parlando di resilienza, nel vostro rapporto ponete l’accento sulla necessità di misure di emergenza rispetto a quelle di recupero a lungo termine. Potrebbe approfondire un po’ di più su questo punto?

ITC-Allianze per l’azione: Questi sono i due quadri che sono emersi. Quando si tratta di una risposta di emergenza, la protezione della salute e della nutrizione dei membri delle cooperative di agricoltori è stata assolutamente fondamentale, così come la costruzione di una rete di solidarietà per il benessere degli agricoltori. Il rapporto fornisce esempi di come i produttori e le cooperative agricole della Repubblica Dominicana, dell’America Latina, del Ghana e della Liberia stanno dando priorità alle misure per mantenere gli agricoltori in buona salute.

In Liberia, ad esempio, gli agricoltori continuano ad andare nelle fattorie, ma la Farmers Union Network of Liberia (FUN) sta educando i propri agricoltori alla prevenzione e all’applicazione della distanza sociale nel miglior modo possibile, secondo il presidente della FUN, Josephine Francis. I Paesi africani sono stati rapidi e severi con misure di prevenzione, in quanto cercano di minimizzare l’impatto economico e sanitario del virus. “Immediatamente quello che abbiamo fatto è stato coinvolgere i nostri medici, dove hanno sviluppato i Dos e Don’t. I medici sono a disposizione degli agricoltori membri del distretto”, ha detto Samuel Adimado della Kuapa Kokoo Cooperative Cocoa Farmers and Marketing Union. “Nella sede centrale, hanno fatto formazione per tutto il personale e hanno istituito tutte le misure di precauzione sanitaria”. Riconoscendo che queste misure creeranno difficoltà economiche, la cooperativa ghanese sta aumentando gli stipendi del personale e compensando i lavoratori.

È inoltre fondamentale sottolineare l’importanza della condivisione delle informazioni e di canali di comunicazione chiari attraverso le catene del valore, al fine di ottenere gli ultimi sviluppi e le linee guida sulla sicurezza. Infine, si sono rivelati efficaci anche i partenariati pubblico-privato per attivare misure di risposta alle emergenze nei settori dei trasporti, della tutela della salute e della logistica. Il Caribbean Agricultural Research and Development Institute (CARDI), ad esempio, sta lavorando con i governi caraibici e le organizzazioni di agricoltori per affrontare la crisi a livello regionale, mobilitando la sua rete per la raccolta e l’analisi dei dati. L’istituto monitora e riferisce sulle forniture alimentari per identificare le lacune e mantenere intatta la catena di approvvigionamento, ha detto il direttore esecutivo di CARDI, Barton Clarke. Gli incontri regionali con i leader aziendali e governativi di alto livello utilizzano i dati per sviluppare politiche regionali di emergenza sulle forniture alimentari. Le strategie in esame comprendono l’aumento dei flussi di fornitura di prodotti locali, l’incremento del commercio interregionale, il rafforzamento della protezione delle esportazioni, lo sviluppo di partenariati con il settore privato e l’elaborazione di risposte politiche pubbliche.

D’altra parte, quando si tratta di superare le avversità nel lungo periodo, abbiamo visto un’altra serie di esigenze.

In primo luogo, vogliamo evidenziare la necessità di una diversificazione per mitigare e adattarsi ai rischi sanitari, sociali ed economici ambientali. La diversificazione rende più facile l’adattamento al cambiamento climatico e significa migliore qualità del suolo e produttività. La produzione agricola diversificata migliora anche i mezzi di sussistenza e il benessere degli agricoltori, mitigando il rischio di reddito, garantendo la sicurezza alimentare e migliorando la nutrizione delle famiglie.

Inoltre, è molto importante adottare una strategia multicanale per esplorare nuovi mercati a livello nazionale e regionale. Puntare su più canali di mercato allo stesso tempo, concentrandosi sulle economie locali e sulle esportazioni, e ramificarsi in nuovi prodotti può portare un maggior numero di clienti, diversificando al contempo il rischio di mercato e il rischio di prezzo.

E, naturalmente, la digitalizzazione. La digitalizzazione delle procedure di lavoro e delle nuove piattaforme di consegna online permette ai produttori di organizzarsi meglio. Ciò significa che possono raggiungere i mercati locali, regionali e internazionali e acquisire nuovi clienti. Risponde anche alla crescente domanda di produzione e consumo responsabile e colma il divario tra produttori, acquirenti e consumatori.

FI: Ci sono stati altri risultati nel rapporto che sono stati particolarmente sorprendenti?

ITC-Allianze per l’azione: Gli agricoltori e le loro associazioni hanno un enorme livello di resistenza e la capacità di sopravvivere in caso di emergenza. Sono abituati a sopportare catastrofi naturali, inondazioni e cicloni aggravati dal cambiamento climatico. Per definizione, sono autosufficienti in termini di crescita delle basi di cui hanno bisogno per il cibo e hanno le loro reti di supporto sociale.

Tuttavia, la resilienza senza crescita porta solo a uno stato di sopravvivenza costante. Risolvere i problemi di emergenza che i produttori devono affrontare – molti dei quali non sono imputabili a loro – non è sufficiente. Né sostenere la loro partecipazione al commercio è un modo equo e competitivo.

Un buon commercio con risultati concreti e la possibilità per le comunità di produttori di prosperare richiede strategie a lungo termine e partnership globali dalla fattoria alla tavola.

FI: Infine, quali sarebbero le sue raccomandazioni per il futuro?

ITC-Allianze per l’azione: Gli agricoltori e le organizzazioni di agricoltori non possono farlo da soli, e le loro voci sono spesso sotto/non sono rappresentate o non sono ascoltate. L’azione collettiva è la chiave per alleanze inclusive, sostenibili, produttive e commerciali che coinvolgono i singoli individui, così come le associazioni, le istituzioni, le imprese e i responsabili politici.

Le strategie di resilienza e i piani strategici per la crescita abbondano all’interno delle reti di produttori. Queste reti sono tuttavia caratterizzate da asimmetrie di potere e processi dettati dallo status quo.

Un cambiamento nella mentalità dei consumatori sta mettendo sempre più in discussione questo status quo. La pandemia ha accelerato questo cambiamento, mentre il mondo rallenta e ha tempo per riflettere. I consumatori apprezzano le persone che producono il loro cibo e vogliono ascoltare ciò che hanno da dire.

Gli agricoltori sono ben attrezzati per guidare il mondo verso una “nuova normalità” nel modo in cui produce, commercia e consuma. Alcuni degli impatti e/o delle tendenze di COVID-19 sono temporanei, ma segnano un cambiamento che è qui per rimanere. Qualunque sia la nuova normalità, avrà implicazioni per tutti noi – consumatori, industria, partner di sviluppo e responsabili politici – in termini di come possiamo sostenere la resilienza e la crescita dei produttori agricoli.

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